Cuello de botella en el PC: qué es y cómo corregirlo

Las consecuencias de un cuello de botella se suelen sufrir especialmente jugando a videojuegos, que son las aplicaciones que más recursos requieren de varios componentes a la vez.

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El cuello de botella siempre ha sido nuestro gran enemigo cuando actualizamos nuestro PC poco a poco. Es muy importante tener unos componentes equilibrados a nivel de potencia en todos sus componentes, no sólo en unos pocos.

De no ser así estaríamos creando un cuello de botella. En caso de que tengas un cuello de botella, es muy importante saber qué es y cómo se puede solucionar.

Siempre intentamos que te diviertas al máximo con tus equipos, así que vamos a explicarte en qué consiste este fenómeno y las soluciones que existen.

¿Qué es un cuello de botella en el PC?

Para empezar, cabe preguntarse de dónde viene la expresión «cuello de botella» y cómo se originó. Curiosamente, es un concepto extrapolable a diversos ámbitos de la vida, como un proceso de fabricación, una transferencia de datos o en la demografía de una población.

Por ejemplo, en una empresa el cuello de botella significa que la actividad o la etapa de producción es más lenta de lo normal, lo que se traduce en mayores costes. Sin embargo, estamos aquí para explicar qué es un cuello de botella en un PC.

En el caso de nuestro PC, un cuello de botella se produce cuando alguno de los componentes que ralentiza el rendimiento global del sistema porque sus especificaciones están desequilibradas.

Cuello de botella por descompensación entre CPU y GPU

Normalmente, los cuellos de botella se deben a que las CPUs proporcionan un rendimiento significativamente inferior al de las GPUs, o viceversa. Para que os hagáis una idea, este tipo de fenómeno lo veríamos en un i3 combinado con una RTX 2070, por ejemplo.

La GPU por sí sola puede manejar una enorme carga gráfica, pero la CPU no puede seguir el ritmo porque es de gama baja y no tiene las especificaciones adecuadas. De este modo, nos encontramos con un equipo de expedientes desequilibrado.

Sin embargo, los cuellos de botella no sólo se originan entre la CPU y la GPU, aunque son los dos componentes principales y el desequilibrio de uno de ellos es el que más afecta al sistema.

Cuello de botella por falta de memoria RAM

Los otros dos componentes que más influyen en el rendimiento final son la memoria RAM y los discos duros. Empezando por la primera, hay videojuegos muy exigentes que requieren 16 GB de RAM en las especificaciones recomendadas. Si tenemos una buena CPU y GPU, pero nuestra RAM es de 8 GB, experimentarás muchos «tirones» durante el juego porque la RAM es insuficiente.

Cuello de botella en el disco

A nivel de viedojuegos los discos duros son realmente importantes cuando se trata de leer muchos datos. Con el paso del tiempo, los videojuegos son cada vez más pesados. Obviamente, todos estos datos tienen que ser leídos cuando jugamos, por lo que necesitamos una alta velocidad.

Por esta razón, los discos duros pueden provocar anomalías de cuello de botella en algunos juegos porque su velocidad de lectura no supera los 140 MB/s . Esto nos obliga a tener que comprar un SSD de alta capacidad porque: necesitamos 400-500 MB/s de lectura y los videojuegos siempre ocupan más.

Cuello de botella por mala refrigeración

Por último, una mención especial a los disipadores de calor de baja calidad, como las cajas de PC mal ventiladas. Esto tiene un impacto mucho menor que el de otros componentes, pero provocará un mal estrangulamiento térmico.

Esto hará que la CPU no consiga enfriase a la velocidad que debería hacerlo; también limita sus opciones de overclocking. En definitiva, no podremos obtener el máximo rendimiento de nuestro procesador haciéndolo funcionar por debajo de su rendimiento máximo

Cómo saber si tienes un cuello de botella en tu PC

Hay varias formas de averiguar si nuestro PC tiene un cuello de botella. Lo sabremos a través de los síntomas o por otros medios, que veremos a continuación.

Calculadora

En primer lugar, lo recomendado es una calculadora muy interesante que muestra un porcentaje de cuello de botella en relación con nuestra CPU y GPU . Esta calculadora se llama «Calculadora de cuellos de botella» y nos da una idea de lo bien compensado que está nuestro equipo.

Sólo tenemos que seleccionar el procesador y la tarjeta gráfica que tenemos. En caso de que hayas hecho un overclock de alguno de estos componentes, puedes registrarlo haciendo clic en «ajustes avanzados». Además, puedes reflejar que tienes varias GPUs. Después de introducir los datos, pulse «calculado».

En el caso del ejemplo de la imagen, hay una tarjeta de vídeo Ryzen 5 1600 y la NVIDIA RTX 2070 Super, una configuración algo desequilibrada porque hay un procesador es de 2017 y la GPU de 2019. Igualmente, no es una configuración descabellada, y el cuello de botella a simple vista no es perceptible ya no hay nada que impida jugar con fluidez.

La calculadora dice que el ‘offender’ del cuello de botella aparece en en 1080p, 1440p (2K) y 2160p (4K). También nos dará las diferentes opciones que tenemos para mejorar nuestros componentes, como el rendimiento que ofrecerá nuestro equipo en los videojuegos más jugados.

Simplemente recomendamos el uso de la calculadora de cuello de botella ya que ayuda, en general, a comprobar si el cuello de botella es importante o no afectará a nuestro rendimiento.

Gestor de tareas

En este caso, según el gestor de tareas el cuello de botella está claramente en la CPU.

Esta comprobación es muy útil cuando el cuello de botella está causado por el disco duro o la memoria RAM. Con el administrador de tareas podemos ver la carga que toman los componentes (CPU, GPU, RAM y discos duros), lo que nos ayudará a detectar qué está fallando.

Nuestro consejo es que abras el juego, o el programa que te está dando problemas de rendimiento, y lo uses como siempre. Después de pasar 5-10 minutos jugando o trabajando, abre el administrador de tareas pulsando CTRL + SHIFT + ESC o CTRL + ALT + CANC .

Ve a la pestaña «Procesos» y mira las columnas «CPU», «Memoria» o «GPU». Si ves que la CPU está al 90%, preocúpate y trata de averiguar por qué ocurre esto. Si es el archivo de RAM que está alrededor del 90% (se mostrará en rojo), eche un vistazo a los procesos que consumen más RAM para matarlos.

Problemas con la experiencia de juego

Los videojuegos son una gran prueba para ver si nuestro PC tiene un cuello de botella. Si te preguntas cómo saber si tienes un cuello de botella durante el juego, los síntomas más comunes suelen ser los siguientes:

‘Tirones’, micro sacudidas mientras se juega.

Suelen durar 1 segundo, pero se notan mucho porque suelen ser constantes. Empobrecen mucho la experiencia.

Retraso en la carga de texturas

Si ves que tu PC tarda en cargar ciertas texturas, es porque hay un cuello de botella. Presta atención a los discos duros, que suelen ser los mayores culpables de esto, aunque la CPU también es responsable.

De todas formas, puede ser un bug de un videojuego que se arregló con una actualización, tómalo como ejemplo cuando te pase en diferentes juegos.

Ruidos extraños durante el juego

Puede darse el caso de que tu RAM no sea suficiente para jugar con la configuración gráfica ULTRA. Como resultado, se reprodujeron ruidos muy desagradables (como errores) dentro del videojuego, que van acompañados de los tirones que mencionamos anteriormente.

En este punto se podría dar que la pantalla se ponga verde durante menos de un segundo. Esto es un símbolo inequívoco de que tienes un cuello de botella causado por la memoria RAM.

Menos FPS que otras configuraciones

En teoría, si tenemos una buena tarjeta gráfica, deberíamos tener acceso a una buena experiencia de juego. Por otro lado, el procesador juega un papel muy importante. Así que si ves que tus FPS son bajos, echa un vistazo a los ajustes gráficos del videojuego, así como a las especificaciones técnicas del equipo en relación con las recomendadas por el desarrollador.

Cómo reparar un cuello de botella

Desgraciadamente, algunas de estas soluciones no te van a gustar porque implican una inversión de dinero. Dicho esto, es posible que tengas que hacer una modificación para resolver este cuello de botella. Por supuesto, dependiendo del componente que esté causando el cuello de botella, la solución será diferente.

CPU

Como habrás adivinado, la CPU puede provocar un cuello de botella por diversas razones. Por lo tanto, lo lógico es darle una solución para cada motivo. Podría resumirse de la siguiente manera:

Menor rendimiento debido a una mala refrigeración

La solución sería limpiar bien el interior de la caja (incluyendo los componentes) y cambiar la pasta térmica de la CPU.

Controla las temperaturas para ver si el problema se ha resuelto. Si sigue estando más caliente de lo normal, reajusta los ventiladores de la caja y el disipador. La CPU puede estar sobrecalentándose porque los ventiladores no están girando lo suficientemente rápido.

Baja la calidad de los gráficos

Hay opciones gráficas que cargan la CPU, por lo que te recomendamos que vayas a los ajustes del juego y bajes la calidad de las sombras, los reflejos, las partículas, la distancia, NVIDIA PhysX, la vegetación, la densidad de población, la distancia de visión o la oclusión ambiental.

Procesos que cargan la CPU

Abre el administrador de tareas y comprueba que ningún proceso (que no sea el juego) esté cargando la CPU con trabajo. Si lo hay, termínalo para liberar el procesador.

Aumenta la resolución del juego

Aunque te parezca una locura, existe la posibilidad de equilibrar la carga entre la GPU y la CPU. Si aumentamos la resolución del juego, la GPU tendrá más carga, lo que puede liberar de trabajo al procesador. Ha habido casos en los que esta solución ha ayudado, pero no siempre tiene que ser así.

Overclock

Esta solución no es tan general porque no todos los procesadores pueden ser comprimidos de esta manera. De hecho, muchos chipsets de placas base no admiten esta práctica. Si te encuentras en el caso de que tu procesador esté desbloqueado y tu placa base sea compatible con el overclocking, pruébalo.

Actualizar el procesador

La última solución que podemos darte es comprar un procesador que no haga overclock a tu tarjeta gráfica. Suelen suponer una gran inversión porque es posible que también haya que cambiar la placa base.

GPU

Por otro lado, tenemos a la tarjeta gráfica como otro de los grandes componentes que provocan este fenómeno. Al igual que con la CPU, existen diferentes soluciones combinadas con diferentes casos.

Menor rendimiento debido a una mala refrigeración

En el caso de las tarjetas gráficas es más complicado que esto ocurra, pero comprueba las temperaturas para estar seguro. La solución es limpiar bien el disipador y programar los ventiladores para que giren a determinadas RPM (revoluciones por minuto) cuando la GPU alcance una determinada temperatura. Puedes hacerlo con MSI Afterburner, por ejemplo.

Rebaja la calidad de las opciones gráficas

Las tarjetas gráficas soportan las tareas de renderizado, por lo que se recomienda bajar la resolución, la calidad del trazado, las sombras, el filtrado anisotrópico, el antialiasing, el nivelado por debajo del FXAA, la oclusión ambiental SSAO (si se puede desactivar), el efecto de movimiento desactivado o la teselación , entre otros.

Overclocking

Ten cuidado cuando hagas overclocking a las tarjetas gráficas, ya que puedes experimentar algunas inestabilidades que te impidan disfrutar de tus juegos. Si vas a hacer overclocking, hazlo conscientemente.

Remplazar por otra

Por desgracia, es algo a lo que ninguno de nosotros quiere llegar porque es un componente muy caro. Sin embargo, suele considerarse la mejor solución, siempre y cuando nuestra GPU esté creando un grave cuello de botella.

RAM

La memoria RAM puede tener un gran impacto en nuestra experiencia de juego. Normalmente, lo importante de una memoria RAM es su frecuencia, capacidad y latencia. Si tenemos una memoria equilibrada, no tendremos ningún problema. Sin embargo, podemos vernos en el caso de que la memoria sea el cuello de botella. Las soluciones son estas:

Terminar los procesos en segundo plano

Supongo que ya conoces la cantidad de RAM que consumen los navegadores web. Si el problema es que tienes poca memoria RAM, tienes que terminar los procesos que consumen ciertos MB. Aunque parezca una tontería, es más común de lo que parece.

Descarga la configuración gráfica de tu videojuego

Puede que te encuentres en una encrucijada porque tu GPU y tu CPU son muy buenas, pero tu RAM te impide disfrutar del videojuego como deseas. La solución que te proponemos es que bajes la calidad de tus opciones gráficas porque el consumo de RAM aumenta cuando juegas en calidad Ultra.

Overclock

Esta es otra solución que puedes considerar, pero predigo que los resultados no serán revolucionarios. Por ejemplo, si haces overclocking de 2800 MHz a 3000 MHz, no notarás la diferencia.

Actualizar la memoria RAM

Esta es la solución más recomendable, especialmente cuando tenemos 8 GB o menos. Recuerda que la frecuencia, la capacidad y la latencia son importantes. Compruebe que su placa base soporta una frecuencia más alta.

Disco duro

Por último, los discos duros suelen plantear menos problemas, lo que significa menos soluciones. Principalmente, las soluciones más prácticas son 2:

Terminar los procesos utilizando la unidad

Puedes hacerlo desde el administrador de tareas, mirando la columna «Disco». Conviene recordar que esta columna representa el disco duro en el que instalamos Windows. Si instalas juegos en un disco duro secundario, tienes que ir a la pestaña «Rendimiento» para ver un desglose de la carga en cada disco duro.

Cambiar de disco duro, o instalar el juego en el SSD

No es algo muy común que sea necesario, es cierto que la diferencia en los tiempos de carga es abismal entre un SSD y un HHD, pero se trataría de un caso realmente extremo.

En la mayoría de los casos, el cuello de botella de nuestro PC se resuelve tras actualizar los componentes que provocan este fenómeno.

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