¿Qué es el WPS y para qué sirve?

WPS te permite conectar rápidamente un dispositivo a su red Wi-Fi sin tener que introducir una contraseña. He aquí cómo funciona y cuáles son los peligros para los usuarios

¿Qué es el WPS y para qué sirve? | Scroolling

Está en todos los módem router desde 2007, pero sólo unos pocos saben qué es, para qué sirve y cómo se usa: hablamos del botón WPS, también identificado por un icono con dos flechas que giran. WPS significa «Wi-Fi Protected Setup» y es un estándar muy sencillo y razonablemente seguro para conectar un dispositivo a una red inalámbrica sin tener que introducir los parámetros de la red, que se detectan automáticamente.

Este estándar se utiliza para «emparejar» el router con un dispositivo compatible, que puede ser un PC como una cámara IP, un smartphone o más, de una forma aún más sencilla que cuando se «emparejan» dos dispositivos Bluetooth.

Botón WPS: por qué es útil

Para conectar un dispositivo a una red inalámbrica sin utilizar la tecnología WPS, tenemos que llevar a cabo algunos pasos bastante molestos.

Tenemos que decirle al dispositivo a qué red conectarse, entre todas las redes inalámbricas que pueda detectar, y luego introducir la contraseña para acceder a ella. En algunos casos también será necesario, si no se detecta por sí mismo, decirle qué estándar de seguridad de inicio de sesión (por ejemplo, WPA) utiliza el router.

Cuando el dispositivo sólo capta una red, en general el procedimiento puede ser bastante sencillo. Pero si capta varias, como las distintas redes inalámbricas de una gran oficina, conectar un dispositivo puede resultar engorroso porque las redes se identifican por sus nombres SSID (Service Set Identifier).

Con el botón WPS, en cambio, todo se vuelve automático: lo único que se le pedirá es que pulse un botón y, en algunos casos, que introduzca el PIN WPS que se encuentra en el router (normalmente en una pegatina con el logo de las dos flechas).

Cómo utilizar el WPS

Si necesitamos emparejar dos dispositivos WPS que tienen ambos un botón, simplemente pulsamos el del módem router hasta que el LED asociado parpadee.

A partir de ese momento, tendremos unos dos minutos para pulsar el botón del dispositivo a emparejar también, lo que será suficiente para que los dos dispositivos se comuniquen. La conexión a la red Wi-Fi a través del router se establecerá en unos segundos.

Sin embargo, para los dispositivos que no tienen un botón WPS físico, puedes iniciar el procedimiento a través de los menús de configuración: siempre tendrás que pulsar el botón WPS en el router y luego lanzar el WPS también en el dispositivo.

Windows también puede aprovechar esta tecnología: tras pulsar el botón del router, buscamos la red Wi-Fi en la barra inferior derecha y aparece la opción «También puede conectarse pulsando el botón del router». En los smartphones Android e iOS, en cambio, encontraremos la funcionalidad WPS dentro de las opciones avanzadas de red.

Qué es el WPS PIN

Como alternativa al botón físico, el estándar WPS también requiere que se introduzca un PIN para conectar un dispositivo a una red Wi-Fi. Si esta opción está activada en las opciones del router, no tendrá que pulsar el botón: cuando el dispositivo intente acceder a la red se le pedirá que introduzca el PIN WPS. Se trata de una contraseña diferente a la «clásica» que utilizamos cuando nos conectamos a una red Wi-Fi por el método clásico.

A diferencia de cuando usamos el botón físico, cuyo efecto de «apertura» a la comunicación con otros dispositivos sólo dura dos minutos (y sólo se inicia cuando pulsamos el botón), cuando se activa el método del PIN, WPS está siempre buscando dispositivos para conectarse. Y esto, como veremos, podría ser un problema para la seguridad de nuestra red.

WPS: ¿es seguro?

WPS está diseñado para ser seguro, pero tiene sus propias limitaciones de seguridad. Si lo usamos a través del botón, existe la remota posibilidad de que un desconocido esté lo suficientemente cerca de nuestro router como para captar la red y, durante esos dos minutos de actividad WPS, pueda conectarse simplemente activando también el WPS en su dispositivo.

Por supuesto, tiene que saber que acabamos de pulsar el botón y tiene que estar no muy lejos del router: difícil, pero no imposible (en una oficina, por ejemplo).

Si, por el contrario, utilizamos el WPS a través del PIN, las cosas son más complicadas para el atacante inexperto, pero más fáciles para el hacker profesional: la «puerta de entrada» a la red WPS está constantemente abierta y el PIN no suele ser una contraseña muy fuerte (a menudo toma la forma de un simple número de 4 dígitos).

Con un ataque de «fuerza bruta», un hacker podría entrar en nuestra red muy fácilmente.

Android 10 ya no es compatible con WPS

Por último, hay que mencionar que a partir de Android 10, los smartphones con el punto verde ya no tienen ninguna opción para activar el WPS en los smartphones en los que está instalado.

WPS se sustituye por un nuevo método de detección de redes llamado «Wi-Fi Easy Connect». Funciona de la misma manera que el WPS «activado», pero no es necesario pulsar un botón en el router.

La remota posibilidad de que un hacker entre en la red durante los dos minutos de actividad del WPS también se elimina de esta manera.

Sin embargo, para que funcione, es necesario que tengas en tus manos otro dispositivo Android ya conectado a la red Wi-Fi. Para crear el código QR desde un dispositivo compatible, basta con acceder a las conexiones Wi-Fi y pulsar el botón que aparece en la parte inferior de la ventana; para escanearlo y obtener así las credenciales de la red Wi-Fi, tendrás que acceder a la misma sección desde los Ajustes del teléfono y añadir una red mediante el código QR.

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