HDMI vs. DisplayPort, ¿qué es mejor?

Tienes dudas de si escoger HDMI o DisplayPort? Te contamos las diferencias entre ambos para que puedas formar tu opinión al respecto.

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A la hora de comprar una nueva tarjeta de vídeo o un nuevo monitor, una de las decisiones más complejas es la elección de la interfaz: ¿qué cable debe utilizarse para conectar la pantalla al PC?

Las cuatro interfaces que se encuentran en el mundo del PC -VGA, DVI, HDMI y DisplayPort- se presentan en diversas combinaciones tanto en las tarjetas de vídeo como en los monitores.

A menudo, un cable para una (o más) de estas interfaces se incluye con un nuevo monitor. Es posible que tengas la tentación de coger el primer cable que encuentres para conectar tu sistema sin pensarlo. Pero, ¿qué interfaz deberías utilizar?

Interfaces

Cualquier tarjeta de vídeo moderna viene con varios conectores de salida de vídeo, y normalmente entre ellos está el conocido y muy popular DVI. Sin embargo, ese conector se ha quedado rápidamente obsoleto: algunas tarjetas de vídeo ni siquiera lo tienen.

La VGA ya no existe y sólo se encuentra en las tarjetas de gama baja. Hoy en día se utiliza principalmente sólo para conectar monitores antiguos.

HDMI y DisplayPort son las opciones modernas que tienes. La presencia de un puerto HDMI («HDMI» significa «High-Definition Multimedia Interface») en una tarjeta de vídeo es casi un hecho, de hecho probablemente encontrará más de uno.

El HDMI se utiliza principalmente para conectar aparatos electrónicos de consumo a los televisores, ya sea una consola de juegos, un decodificador o lo que sea.

La gran mayoría de los monitores de ordenador dedicados también tienen una entrada HDMI, aunque el puerto es más común en los monitores de consumo que en los de empresa.

Una tarjeta de vídeo moderna casi seguro que también tendrá una o más conexiones DisplayPort. En cuanto a las pantallas, los DisplayPorts son raros en los televisores; los encontrarás principalmente en los monitores de los ordenadores.

HDMI: los detalles

Muchos propietarios de PC no tienen claro si es mejor utilizar HDMI o DisplayPort si es que pueden elegir. También se hace más confuso por el hecho de que G-Sync (la tecnología de frecuencia de refresco variable de Nvidia) requiere DisplayPort, mientras que el equivalente de AMD, FreeSync, también funciona con HDMI, al menos en los monitores más nuevos.

La última especificación de HDMI en el momento de escribir este artículo es HDMI 2.1, y sus capacidades son muy superiores a las de su predecesor. Esta versión ofrece un ancho de banda de 48 Gbps y compatibilidad con HDR (con distintos significados según se hable de HDMI 2.0a o 2.0b), así como la función de canal de retorno de audio mejorado (eARC), que permite a los televisores enviar señales de audio a un receptor.

Ten en cuenta que algunas versiones antiguas de HDMI (anteriores a la 2.0) limitan la salida 4K (3840×2160) a una frecuencia de actualización máxima de 30 Hz.

Así que si tu tarjeta de vídeo sufre esta limitación, y pretendes jugar en 4K, podría ser un problema usar HDMI con tu hardware.

Sin embargo, lo que puede ser más importante es la capacidad del HDMI para soportar FreeSync. Si tienes una AMD Radeon reciente que soporta FreeSync, entonces puedes encontrarte eligiendo entre las dos interfaces principales – obviamente tu monitor también debe soportar FreeSync.

Al igual que la cuestión del ancho de banda a la que nos referíamos antes, el ancho de banda de HDMI 2.1 es técnicamente capaz de ofrecer una resolución de 8K a una frecuencia de refresco de 120 Hz. De hecho, incluso es capaz, mediante algunos trucos de compresión, de manejar una resolución de 10240×4320 píxeles (por supuesto, es posible obtener frecuencias de actualización más rápidas con resoluciones inferiores).

No obstante, hay que tener en cuenta que pasarán varios años antes de que las pantallas alcancen esas resoluciones y frecuencias de actualización, sobre todo si pensamos en niveles de precio razonables.

Sobre todo, es bueno saber que la última especificación HDMI ofrece mucho ancho de banda para manejar altas resoluciones y frecuencias de actualización, dentro de unos límites razonables.

DisplayPort: los detalles

Al mismo tiempo, DisplayPort 1.4, la última especificación de DisplayPort, no es diferente. Su ancho de banda de 32,4 Gbps puede parecer limitado en comparación con el HDMI, pero su relación de compresión de 3:1 es prácticamente sin pérdidas, por lo que es más que suficiente para manejar resoluciones y frecuencias de actualización extremas.

En la especificación DisplayPort 1.4, la compresión permite que la interfaz funcione a través de una conexión USB tipo C, en lugar del tradicional cable DisplayPort que se ve en la imagen de arriba. Esto permite el vídeo de alta definición -incluyendo 8K y HDR- y, como extra, el USB SuperSpeed a través de un cable cada vez más común.

Otra característica interesante del DisplayPort es su capacidad para manejar y alimentar múltiples pantallas: si usas un USB C con una pantalla reciente que también es capaz de USB C, puedes ejecutar la energía y los datos de imagen a través del mismo cable. También hay que tener en cuenta que las pantallas DisplayPort 1.4 están empezando a llegar al mercado.

HDMI frente a DisplayPort

Si has comprado una GeForce y un monitor G-Sync no tienes opción, tienes que usar DisplayPort – los monitores G-Sync más recientes también tienen HDMI pero no son compatibles con la tecnología de Nvidia. Así que si tienes un monitor G-Sync, tendrás que conformarte con DisplayPort, al menos para jugar.

Si, por el contrario, puedes elegir, es decir, si tu tarjeta de vídeo y tu monitor tienen HDMI y DisplayPort a bordo y están disponibles, ¿qué deberías hacer?

Actualmente, el HDMI admite resoluciones máximas teóricamente más altas, pero habría que tener un PC monstruoso -algo que probablemente ni siquiera existe, al menos a precios vagamente razonables- para jugar a un nivel que se acerque al ancho de banda y las resoluciones que admite el HDMI.

En cuanto a DisplayPort, tiene sentido si quieres jugar en varios monitores pero sólo tienes una conexión DP disponible, por ejemplo si juegas en un portátil con DisplayPort. El puerto se puede «dividir» a través de concentradores DisplayPort, o se pueden conectar en cadena los monitores.

Esto sólo funciona si el monitor tiene una salida DisplayPort y es compatible con una función llamada Transporte de Flujo Múltiple (MST). La mayoría de los monitores tienen esto último, pero pocos ofrecen lo primero. Es más fácil conectar varios cables a una sola tarjeta de vídeo que establecer una configuración en cadena.

En igualdad de condiciones, sin embargo, para jugar en una sola pantalla con las resoluciones y frecuencias de actualización actuales, obtendrás más o menos los mismos resultados con ambas interfaces, siempre que no te encuentres con las limitaciones de la compatibilidad con G-Sync / FreeSync.

Por si sirve de algo, la Asociación de Estándares de Electrónica de Vídeo (VESA) -el organismo que pensó en DisplayPort como sustituto de VGA y DVI- lo entendió como una solución «centrada en el PC», mientras que HDMI fue concebido por un grupo de empresas de electrónica de consumo con los televisores en mente.

Dado que se dirigía principalmente a los televisores, uno de los primeros objetivos/características de HDMI fue la protección de contenidos, concretamente la Protección de Contenidos Digitales de Alto Ancho de Banda (HDCP), desarrollada por Intel para evitar la copia de vídeo y audio digital. Necesitarás compatibilidad con HDCP para utilizar la mayoría de los servicios de streaming desde tu PC, así como para ver DVDs y Blu-Rays.

Pero no te preocupes, la compatibilidad con HDCP está integrada tanto en DisplayPort como en HDMI. Si tu tarjeta de vídeo -o la GPU integrada en tu PC- fue fabricada en los últimos años, deberías poder ver contenidos HDCP tanto en HDMI como en DisplayPort. Los dos conectores -y la tecnología que contienen- están pensados para ser complementarios, no para competir.

Si su ordenador portátil o de sobremesa sólo tiene un puerto HDMI, no se desespere. Mientras tu monitor no ofrezca G-Sync o FreeSync, lo cierto es que no notarás una diferencia notable en la experiencia (velocidad de fotogramas, tasa de refresco, latencia o cualquier otra cosa que importe a los jugadores) en ninguno de los dos casos.

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